コラム
2017年08月28日

夫婦調査に見る「学歴上位妻の台頭」-生涯未婚データ考-男性が背負わない結婚、という選択

生活研究部 人口動態シニアリサーチャー 天野 馨南子

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妻が学歴上位の夫婦の割合

図表2をみて、想像するよりも「夫よりも妻の学歴が高いカップルが多い」ように感じられる人は少なくないのではないだろうか。

日本においては、歴史的には男性が学歴も社会的地位も年齢も高い「(男性)上位婚」(以下、上位婚)とよばれる結婚形態が主流であった。しかしながら「年の差婚」の希望と現実-未婚化・少子化社会データ検証-データが示す「年の差」希望の叶い方 でも示したように、より価値観の近い同年齢婚や伝統的価値観を覆す年上妻婚が近年では大きくその割合を伸ばしてきている。
 
そこで、伝統的な上位婚とは異なる「学歴上位妻婚」の状況を算出してみることとした(図表3)。
【図表3】学歴上位妻の割合(2005年から10年間(上)と1985年から10年間(下)の比較)
データからは既に4組に1組以上の割合で妻の学歴が上位の結婚が成立している、ことがわかる。
 
読者にとって、それよりも意外な結果であると思われるデータとして、既に1980年代後半から5組に1組が学歴上位妻婚であった、ということも判明した。

今一度、図表2をみてみると、2010年の調査において、大卒妻の約3割が高卒以下の学歴の男性と結婚している。大卒であっても男性の学歴にこだわらないと見られる女性が約3割も「既婚者にはいる」と言う結果である。また、男女とも高校進学率が限りなく100%に近づいている現在、高卒女性が学歴下位の中卒男性を結婚相手として検討することがそもそも確率的に困難であることを考えると、もしかすると25%よりも高い割合の男女が「上位婚」にこだわらなくなってきている可能性さえも指摘できるのではないだろうか。

オーダーメイド結婚の可能性

人口ピラミッドの上半分、多数派を占める40代以上の人々から見ると、以上の分析結果は明らかに結婚観・結婚の姿が変化しつつあることを示している。
 
「僕が彼女を支えてあげないといけない」
「彼にリードして欲しい、ついていきたい」
 
確かにこれらの感覚も結婚観として否定されるものではない。

しかしながら、4組に1組という「学歴上位妻の台頭」という分析結果は、結婚希望がありつつも未婚で悩む独身者や彼らの結婚を応援する周囲の環境に、「結婚観のダイバーシティの壁」が立ちはだかっている面もあるのではないか、と示唆しているようにもみえる。

少なくとも本稿の結果を見て意外であると感じた人には「結婚観のダイバーシティの壁」は存在していた側面はあるだろう。
 
結婚の夢が叶うか叶わないかの境界線に見え隠れする「結婚観のダイバーシティの壁」。
 
結婚を希望しつつも未婚者が急増する中で、結婚希望者は、たった一度の人生「自分だけのオーダーメイドの結婚」を(親や社会の伝統的価値感に流されず)本当に追求できているのかどうか、今一度考えてみるのもよいかもしれない。
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生活研究部   人口動態シニアリサーチャー

天野 馨南子 (あまの かなこ)

研究・専門分野
人口動態に関する諸問題-(特に)少子化対策・東京一極集中・女性活躍推進

(2017年08月28日「研究員の眼」)

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